Wij zijn de jeugd en wij kunnen Liberia veranderen
Onderwijs

Wij zijn de jeugd en wij kunnen Liberia veranderen

TEKEN DE PETITIE

Wereldleiders: kom NU IN ACTIE voor 130 miljoen meisjes die niet naar school gaan

Verhaal en foto’s door Monique John

Brenda Moore vertelt hoe haar passie voor lezen ontstond door het veertienjarige burgerconflict in haar land.

Terwijl de regering van Liberia en de rebellengroeperingen elkaar onder vuur namen tussen 1989 en 2003, bleef Brenda gelukkig ongedeerd, binnen de muren van haar ouderlijk huis. Het enige wat ze in die tijd kon doen was boeken lezen. Het werd een gewoonte die haar ver boven de norm in Liberia tilde, waar de geletterdheidsgraad voor vrouwen onder de 40 procent ligt.

“Ik zat in groep zes en las al rechtenboeken”, vertelt Brenda. “Ik las ook over landen die ik nooit zou kunnen bezoeken. Ik reisde met de verhalen de hele wereld door. Dat maakte me tot de persoon die ik vandaag ben.”

Nadat ze de verwoesting van haar land door burgerconflict van dichtbij had meegemaakt, nam Brenda het zichzelf voor om op een dag mee te helpen aan de wederopbouw. Tijdens de ebolacrisis, die van 2014 tot 2016 in West-Afrika woedde, ondernam ze actie.

De ebolacrisis
Liberia kampte met bijna 11.000 ebola-gevallen, met zo’n 5000 doden tot gevolg. Nu Brenda zelf kinderen had die door de ebolacrisis niet naar school konden, stelde Brenda leerpakketten vol lees- en wiskunde-oefeningen samen voor haar kinderen. Toen ze merkte hoe ebola de onderwijsproblemen voor kinderen in haar gemeenschap alleen maar verergerde, vergrootte ze haar inspanningen. “Ongeacht waar kinderen in Liberia wonen, merk je dat kinderen niet genoeg of niet goed kunnen lezen. Het onderwijsniveau is niet wat het zou moeten zijn.”

KEEP klaslokaal.

Met de hulp van vijfentwintig vrijwilligers, richtte Brenda KEEP op: Kids Educational Engagement Program, een programma waarmee ze elke week gratis educatieve pakketten verstuurt naar honderden kinderen over heel Liberia. Binnen slechts een paar maanden bereikte ze al meer dan vijfduizend kinderen.

Vandaag heeft KEEP partnerships met donoren, lokale projecten die geletterdheid promoten en andere instellingen die gespecialiseerd zijn in jeugdeducatie. Samen zorgen ze ervoor dat kinderen toegang hebben tot boeken en lessen rondom spreken in het openbaar, computergeletterdheid en beroepsopleidingen. Eerder deze maand, opende KEEP zijn vijfde en grootste leeszaal. De organisatie biedt nu zijn diensten aan in de Montserrado, Grand Gedeh en Gbarpolu-provincies. KEEP biedt ook lerarentrainingen aan, om lokale leerkrachten te motiveren om het lezen te stimuleren en hun leerlingen warm te maken voor literatuur.

Charlotte, left, is a KEEP instructor working to help Kleada in the classroom.

Charlotte en Kleada.

Uitdagingen
Ondanks de vooruitgang die KEEP al heeft geboekt, staan Brenda en haar team nog voor veel uitdagingen, vooral om ervoor te zorgen dat meisjes naar school kunnen en blijven gaan.

Brenda en sommige van de meisjes in haar programma menen dat tienerzwangerschappen en gebrek aan geld om de school te kunnen betalen, slechts een paar factoren zijn die meisjes van school afhouden.

Omdat hun families schoolkosten niet kunnen dekken, is het voor veel meisjes moeilijk om op school te blijven. Ondanks hun dromen om piloot, modeontwerper, zakenvrouw of medische professional te worden.

Students and teachers in a KEEP classroom.

Studenten en leerlingen in het klaslokaal.

“Ik wil graag een dokter worden zodat ik zieke mensen kan helpen,” zegt Helena, een van de KEEP-deelnemers die ebola overleefde.

Girls sitting together in a KEEP classroom.

In een van de KEEP-leeszalen, zitten meisjes hun favoriete boeken te bespreken, waaronder de biografieën van Nelson Mandela, de bijbel en werken van de hoog aangeschreven Liberische auteur Wilton Sankawulo. De meisjes vertellen hoe dankbaar ze zijn voor Brenda’s werk en dat ze in het programma mee kunnen doen. Toch zijn ze het er allemaal over eens dat er nog steeds iets moet veranderen in hun land.

Liberia is een van de 9 landen waar het voor meisjes het moeilijkste is om naar school te gaan. Meer weten? Lees onze Index!

×

Wereldleiders: kom NU IN ACTIE voor 130 miljoen meisjes die niet naar school gaan

130 miljoen meisjes gaan niet naar school. Daar moeten we dringend iets aan doen. Financier het Global Partnership for Education als deel van de oplossing. Zodat miljoenen meisjes in de armste landen het onderwijs kunnen krijgen waar ze recht op hebben.

TEKEN DE PETITIE

Door te tekenen aanvaard je ONE’s privacy beleid, inclusief de informatieoverdracht van jouw gegevens naar de ONE.org servers in de Verenigde Staten.

Je accepteert het om af en toe updates van ONE’s campagnes te ontvangen. Je kan je op elk moment uitschrijven.