Weg met het stigma en de schaamte: Hoe Lydiah levens verandert in Kenia

Weg met het stigma en de schaamte: Hoe Lydiah levens verandert in Kenia

Sluit je aan

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Door Abby Higgins

Lydiah Litunya snelt zich door de stoffige, nauwe steegjes van Kayole; een arme buurt in de buitenwijken van Nairobi, de hoofdstad van Kenia, naar het huis van haar vriendin Sabina Atieno.

FotoblogHIVTB3

Lydia in Kavole, de buurt waar ze woont en werkt als gezondheidsvrijwilliger in de gemeenschap. Ze gaat van deur tot deur om er zeker van te zijn dat mensen met tuberculose en hiv de benodigde zorg ontvangen.

“Mijn moeder, ze is dood!” hoort ze Sabina’s dochter schreeuwen te midden van een menigte van ongeveer twintig familieleden en buren die zich verzameld hebben rond het kleine huisje van ijzeren golfplaten.

Maar Lydiah wist dat haar vriendin nog niet dood was. Ze zag zowel Sabina’s tuberculose medicijnen als de medicijnen om hiv te bestrijden, verspreid over de vloer – een dodelijke combinatie als ze niet op correcte wijze worden ingenomen. Lydiah bleek net op tijd te zijn.

“Ze heeft mijn leven gered,” zegt Sabina als we haar treffen in datzelfde huisje, nu enkele maanden later. “Ze heeft me zo ontzettend veel geholpen.”

Lydiah blijft een oogje in het zeil houden. Ze is getraind door Malteser International om hiv-positieve vrouwen, zwangere vrouwen en tuberculose patiënten bij te staan. Ze heeft Sabina geholpen om haar hiv-medicijnen om te wisselen voor medicatie die samen gaat met haar tuberculose behandeling en ze blijft haar bezoeken om er zeker van te zijn dat ze haar medicatie op tijd en op correcte wijze inneemt. Ze heeft haar ook geïntroduceerd bij een hulpgroep voor vrouwen met hiv, wat voor Sabina een wereld van verschil heeft gemaakt.

“Samen kunnen we sterker worden” zegt ze over haar groep. Sabina zweeg altijd over haar hiv-status, maar nu vindt ze het niet meer erg als mensen het weten.

FotoblogHIVTB2

Lydiah bezoekt Sabina thuis om te zien hoe haar gezondheid is, en of ze haar medicijnen goed inneemt.

Tuberculose en HIV

Tuberculose is een infectieziekte die meestal de longen aantast. De ziekte is dodelijk zonder behandeling. Meer dan 95 procent van de mensen die overlijden ten gevolge van tuberculose, wonen in ontwikkelingslanden. In Kenia is het de vijfde doodsoorzaak.

Mensen die leven met hiv lopen een significant hoger risico op het ontwikkelen van tuberculose, en het is een van de belangrijkste doodsoorzaken voor deze groep. In 2015 was een op de drie hiv-gerelateerde doden het gevolg van tuberculose.

Lydiah is deels zo goed in haar werk omdat ze zelf uit de gemeenschap komt waarin ze nu werkt – en omdat ze zelf hiv-positief is.

“Mensen proberen te verbergen dat ze hiv hebben,” zegt Lydiah, “maar ik heb me opengesteld en kan daardoor mensen laten zien hoeveel voordeel je ervan kunt hebben als je het open bespreekt.”

Lydiah heeft dat niet altijd zo gezien. Ze kwam erachter dat ze hiv-positief is toen ze acht maanden zwanger was van haar vierde kind. Omdat er een zwaar stigma rust op mensen die leven met hiv, zei ze niets tegen haar dokter. Daardoor riskeerde ze haar ongeboren kind ook te infecteren.

Met de steun van haar beste vriendin en met de behandeling van Malteser International zocht Lydiah uiteindelijk toch hulp voor zichzelf en haar kind; net op tijd. Nu is haar dochter 4 jaar oud en hiv-negatief!

Foto blog HIVTB

Lydiah in het St. George Ziekenhuis, waar ze al vier jaar werkt.

Het zware stigma dat rust op hiv heeft ook gevolgen voor de behandeling van tuberculose. Omdat de twee soms gerelateerd zijn, vermijden mensen tuberculose testen; ze zijn bang om er zo ook achter te komen dat ze hiv-positief zijn.

De boodschap die Lydiah heeft voor haar gemeenschap is dat ze open zouden moeten zijn over hun ziekten. Zo hoopt ze dat de schaamte die nu gepaard gaat met hiv en tuberculose, zal verdwijnen.

Toen Lydiah voor het eerst haar diagnose hoorde, gooide ze haar medicatie weg, uit angst dat iemand erachter zou komen. Nu neemt ze de pillen voor de neus van andere vrouwen.

“Ik heb een passie voor het aanmoedigen en steunen van mensen,” zegt Lydiah “Ik vertel ze dat ze nog steeds kunnen werken, dat ze [met hiv] nog steeds een leven hebben.”

Vanwege het werk van organisaties zoals Malteser International en vrouwen zoals Lydiah, zien we dat de strijd tegen tuberculose een groot succes is: Tussen 1990 en 2015 daalde het aantal mensen dat sterft aan tuberculose met 50%! Het millenniumdoel voor tuberculose werd behaald.

Maar Lydiah’s werk is nog niet klaar.

“Mijn leven is ontzettend veranderd. Ik ben van ver gekomen, en ik wil andere mensen hetzelfde zien bereiken. God heeft me dit werk gegeven.”

ONDERNEEM ACTIE: Vraag wereldleiders om het Global Fund te steunen om aids, tuberculose en malaria te bestrijden!

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Door te tekenen aanvaard je ONE’s privacy beleid, inclusief de informatieoverdracht van jouw gegevens naar de ONE.org servers in de Verenigde Staten.

Wil jij op de hoogte blijven over hoe je extreme armoede kunt helpen bestrijden?

Schrijf je nu in om de e-mails van ONE te blijven ontvangen. Zo kun je blijven meedoen samen met miljoenen mensen ter wereld die actie ondernemen om extreme armoede en voorkombare ziektes uit de wereld te helpen. Wij vragen jou uitsluitend om je stem, nooit om geld. Je kunt je uitschrijven wanneer je maar wilt.
Privacy options
Weet je het zeker? Als je 'ja' selecteert, kunnen we je laten weten hoe je een verschil maakt. Je kunt je uitschrijven wanneer je maar wilt.

Door te tekenen aanvaard je ONE's privacy beleid, inclusief de informatieoverdracht van jouw gegevens naar de ONE.org servers in de Verenigde Staten.

You agree to receive occasional updates about ONE’s campaigns. You can uitschrijven at any time.

Deze site is beveiligd met reCAPTCHA. Het privacybeleid en de servicevoorwaarden van Google zijn van toepassing

Gerelateerde blogs