Wat we van een Keniaanse gemeenschap kunnen leren over menstruele hygiëne en mensenrechten
Meisjes en vrouwen

Wat we van een Keniaanse gemeenschap kunnen leren over menstruele hygiëne en mensenrechten

KOM IN ACTIE

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Door Ash Rogers, executive director, Lwala Community Alliance

De gesprekken rondom vrouwen en meisjes krijgen duidelijk een andere draai. 2016  was een echt keerpunt – een jaar waarin de tamponbelasting in verschillende steden in de VS werd afgeschaft en een Olympische  sportster openlijk over haar menstruatie sprak. Daarom moeten het onderwerp  menstruatie als onderdeel van de Werelddoelen en de voordelen ervan voor de ontwikkeling van jonge meisjes  besproken worden.

Ons eerste verhaal gaat overeen Keniaans meisje: Grace*, die dertien jaar oud is. Haar vader overleed aan hiv en haar moeder probeert  elke dag om haar gezin van  vijf kinderen te onderhouden. Grace is intelligent, maar heeft minder tijd om te studeren dan haar broers omdat van haar  verwacht wordt dat ze helpt met het huishouden.

Bron: Lwala Community Alliance

Op een dag stond Grace op in de klas, om een vraag te beantwoorden. De leerlingen rondom haar begonnen te lachen  en naar haar te wijzen.   Haar leraar  riep dat ze de klas uit moest. Toen ze naar beneden keek, besefte ze geschrokken dat ze bloed op haar uniform had. Ze rende  naar huis, vernederd en bang omdat ze misschien erg ziek was. Later die dag hoorde ze voor de eerste keer over haar menstruatie. Niet van een ouder of leerkracht, maar van een klasgenootje. Diezelfde vriendin zei   dat ze beter thuis kon  blijven als  ze ongesteld was, omdat er  geen toiletten of wastafels op school zijn.  Ze zei  ook dat sommige oudere meisjes zich door lokale taxichauffeurs lieten betalen voor seksspelletjes. Zo konden ze dan maandverband kopen.

Over de hele wereld zijn er meisjes zoals Grace, voor wie de adolescentie een periode van crisis en schaamte is. Alleen al in Kenia gaan bijna een miljoen meisjes niet naar  school vanwege hun menstruatie. Een kwart van de meisjes weet niet dat menstruatie te maken heeft met kinderen krijgen.  Maar  weinig meisjes weten dat seks voor geld weigeren een mensenrecht is, en verkrachting een misdaad.

In het westen van Kenia heeft de Lwala Community Alliance (Lwala), in samenwerking met Johnson & Johnson en Weyerhauer Family Foundation en Blood Water Mission – oplossingen ontwikkeld voor de problemen waarmee meisjes zoals Grace worden geconfronteerd. Oplossingen die door de eigen gemeenschap worden gestuurd.

Ten  eerste  hebben schooldirectiecomités van 13 overheidsbasisscholen ‘Water, sanering en hygiëne’-plannen ontwikkeld. Die zorgen voor de installatie van toiletten, wateropslagtanks en wasbakken– cruciaal om meisjes door hun maandelijkse cyclus te helpen.

Bron: Lwala Community Alliance

Omdat onderwijs noodzakelijk is, hebben gemeenschappen comités rond seksuele voorlichting en voortplanting opgericht. In hun lessen bespreken ze fundamentele rechten zoals bescherming voor kinderen en gendergelijkheid, betaalde seks en verkrachting. Lwala trainde leraren/mentoren, zodat ze jongens en meisjes over leiderschap en voortplanting les konden geven.

Met de steun van Lwala groeide de sociale onderneming New Visions uit tot een spin-off. Zij maken uniformen en maandverband. En met de hulp van Johnson & Johnson, verdeelt Lwala die onder meisjes in 13 scholen. Dankzij een partnerschap met onze vrienden van Afripads kon Lwala dit programma in 2016 nog verder uitbreiden.

Het aantal meisjes dat de basisschool afrondt, steeg hierdoor van 37 procent in 2009 naar 44 procent in 2015. De gemeenschappen zorgen er zelf voor dat geen enkel meisje vroegtijdig de school verlaat, of jong zwanger wordt door gebrek aan informatie of middelen.

Bron: Lwala Community Alliance

Menstruatie doet er wel degelijk toe. Het is een gezond en normaal onderdeel van ‘vrouw zijn’. Daarom zouden alle vrouwen en meisjes moeten beschikken over mogelijkheden om normaal verder te leven tijdens hun menstruatiecyclus. Lwala hoopt dat er openlijk kan worden gesproken over kwesties met betrekking tot menstruele hygiëne. En dat ze zich meer gaan focussen op holistische oplossingen vanuit de gemeenschap om vrouwen en meisjes veilig en gezond te houden.

Wil jij ook opkomen voor de rechten van vrouwen en meisjes? Teken dan de petitie!

Praat mee

Richtlijnen reacties

Gerelateerde blogs