Meisjes en vrouwen

Sierra Leone verbiedt meisjesbesnijdenis

Sluit je aan

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Dit artikel werd oorspronkelijk geschreven in het Engels door Emma Batha en Nellie Peyton, en bewerkt door Claire Cozens voor de Thomson Reuters Foundation. Het is oorspronkelijk geplaatst op de website van Reuters. Vertaling door Kerime van Opijnen, ONE.org

Hoera! In januari heeft Sierra Leone meisjesbesnijdenis, oftewel genitale verminking bij vrouwen (FGM Female Genital Mutilation), verboden. Dit verbod is onderdeel van een brede poging om strenger op te treden tegen initiatieceremonies voor geheime genootschappen.

FGM vindt in Sierra Leone vaak plaats tijdens inwijdingsceremonies (ook bekend als Bondo) voor machtige geheime genootschappen die een grote politieke invloed hebben. Het verbod op de inwijdingen werd aangekondigd door Anthony Brewag, minister van Lokaal Bestuur en Plattelandsontwikkeling, in een brief aan de regionale ministers. “(De) regering heeft met onmiddellijke ingang de initiatie in het hele land verboden,” zo schreef hij.

FGM houdt meestal in dat de vrouwelijke genitaliën gedeeltelijk of volledig worden verwijderd of verminkt. Dit kan ernstige lichamelijke en psychische problemen veroorzaken. Uit data van de Verenigde Naties (VN) blijkt dat Sierra Leone een van de hoogste percentages FGM in Afrika heeft. Negen op de tien meisjes in hebben FGM moeten ondergaan.

Actievoerders tegen FGM zeiden dat ze de brief zouden gebruiken om deze praktijk zo snel mogelijk volledig uit te roeien. Activiste Rugiatu Turay zei dat het verbod een “stap in de goede richting is”. “We willen ervoor zorgen dat de regering zich realiseert dat de lichamen van vrouwen geen slagvelden horen te zijn”.

Turay, de oprichtster van grassroots anti-FGM-groep Amazonian Initiative Movement, zei dat er in ontmoetingen met de minister zal worden gesproken over het vervangen van FGM voor andere inwijdingsceremonies. “We willen de Bondo niet uitroeien – het is onderdeel van onze cultuur – maar we willen ervoor zorgen dat FGM wordt verwijderd uit de initiatieceremonie,” zei ze.

De dood van een 10-jarig meisje als gevolg van FGM in december vorig jaar leidde tot vele oproepen om een einde te maken aan de praktijk. Turay vertelde dat campagnevoerders ook traditionele besnijdenaars uit het gebied van dit meisje hebben ontmoet en dat sommigen van hen vertelden dat ze met FGM zouden willen stoppen.

Wereldwijd treft FGM naar schatting zo’n 200 miljoen vrouwen en meisjes, maar er is een groeiende beweging om FGM uit te roeien.  Experts geven aan dat autoriteiten in Sierra Leone en het naburige Liberia tot nu toe veel weerstand boden tegen het invoeren van wetten over FGM, vanwege de macht die de geheime genootschappen hebben. Hopelijk is deze wet uit januari een keerpunt in de strijd tegen FGM!

ONE verwelkomt de bijdragen van gastbloggers, maar onderschrijft niet automatisch de opvattingen, programma’s of organisaties die worden vermeld.

Praat mee

Richtlijnen reacties

Gerelateerde blogs