Rhobi: doodsbedreigingen trotseren om vrouwenlevens te redden

Rhobi: doodsbedreigingen trotseren om vrouwenlevens te redden

Sluit je aan

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

SDG5GENDEREQUALITYFBSHARE

Rhobi Samwelly sprak al in het Britse parlement en op de BBC over haar strijd voor vrouwenrechten in Tanzania. En ook al is ze een sterke vrouw die doodsbedreigingen trotseert, ze herinnert zich haar eigen gruwelijke besnijdenis nog goed.

“Ik groeide op in een dorpje waar ze meisjes beschouwen als vee om te verhandelen”, zegt Rhobi. “Ik werd verminkt en tegen mijn wil uitgehuwelijkt. Nu wil ik meisjes aanmoedigen om op te komen tégen genitale verminking, en vóór het recht op onderwijs en een vrij huwelijk.”

Rhobi staat pal voor haar overtuiging dat meisjes gelijke kansen moeten krijgen. Ze opende haar opvanghuis in december van vorig jaar, nét voor de start van het ‘snijseizoen’. Een aantal meisjes kwam er ’s nachts toe – getraumatiseerd en uitgehongerd.

“Ik wil dat meisjes de steun krijgen om nee te zeggen die ik zelf nooit had. En om te beseffen dat ze baas zijn over hun eigen lichaam.”

SDG5GENDEREQUALITYBLOGSIZE

“Ik herinner mij een voorval toen ik elf was. Enkele meisjes werden weggestuurd voor hun genitale besnijdenis, zoals dat de gewoonte was. Een van hen kwam niet meer terug”, zegt Rhobi.

“Als een meisje sterft tijdens de besnijdenis, mag ze volgens de traditie niet worden begraven. Haar lichaam wordt in de bosjes gegooid, als voer voor wilde dieren. En niemand mag ooit nog haar naam noemen.”

“Ik was vreselijk aangedaan door die ongelijkheid. Op mijn dertiende was het mijn beurt om besneden te worden. Ik smeekte mijn moeder om het niet te doen. Maar ik moest het ondergaan. Anders zou ik nooit kunnen trouwen en de eer van mijn familie schenden. Ik overwoog toen echt om te vluchten, maar ik kon nergens naartoe. Heel mijn familie stond achter mijn ouders.”

“Ik verloor zoveel bloed dat ik bewusteloos raakte. Mijn familie en buren weenden omdat ze dachten dat ik doodging.”

Rhobi’s familie durfde haar niet naar het ziekenhuis te brengen, bang om gearresteerd te worden. Maar ze haalde het, tegen alle verwachtingen in. Eens hersteld, was ze woedend op haar familie. Ze zou hun daad pas vergeven als ze beloofden om haar jongere zusjes niet te besnijden. Waarmee ze akkoord gingen.

SDG5GENDEREQUALITYBLOGSIZE2

Na haar trauma was Rhobi vastberaden om te vechten tegen dit vreselijke onrecht. Ze was een uitstekende leerling, en werd zelfs toegelaten tot een prestigieuze middelbare school. Tóch bleef haar grootvader zich afvragen waarom ze per se wilde studeren. Volgens hem kon ze maar beter trouwen en zo haar vader wat koeien schenken.

Rhobi bood hem het hoofd. Ze blonk uit op de middelbare school en werd lerares. Zo maakte ze haar droom waar om andere meisjes voor te lichten.

Toen ze trots thuiskwam met een diploma op zak, hadden haar ouders al een man gekozen, het huwelijk geregeld en zijn koeien aanvaard. “Hoe konden ze mij zo verraden? Ik huilde non-stop, maar zag geen andere uitweg dan te trouwen. Ik weigerde het huwelijksfeest, want anders zouden ze een koe offeren. En ik zou mijn man niet kunnen verlaten zonder die koe terug te betalen.”

“Voorlichting is de sleutel tot verandering. En het tij is aan het keren. Neem nu Christina: vroeger besneed ze meisjes. Nu ijvert ze samen met mij voor een verbod op vrouwelijke genitale verminking. Meisjes komen eindelijk op voor zichzelf en voor hun rechten.”

De meeste van de 134 meisjes die in december in het opvanghuis belandden, zijn ondertussen weer thuis.

Hun families ondertekenden een beëdigde verklaring tegen VGV. Momenteel verblijven nog 32 meisjes in het blijf-van-mijn-lijfhuis. Ze leren er een vak, worden zelfstandiger en krijgen meer zelfvertrouwen.

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Door te tekenen aanvaard je ONE’s privacy beleid, inclusief de informatieoverdracht van jouw gegevens naar de ONE.org servers in de Verenigde Staten.

Wil jij op de hoogte blijven over hoe je extreme armoede kunt helpen bestrijden?

Schrijf je nu in om de e-mails van ONE te blijven ontvangen. Zo kun je blijven meedoen samen met miljoenen mensen ter wereld die actie ondernemen om extreme armoede en voorkombare ziektes uit de wereld te helpen. Wij vragen jou uitsluitend om je stem, nooit om geld. Je kunt je uitschrijven wanneer je maar wilt.
Privacy options
Weet je het zeker? Als je 'ja' selecteert, kunnen we je laten weten hoe je een verschil maakt. Je kunt je uitschrijven wanneer je maar wilt.

Door te tekenen aanvaard je ONE's privacy beleid, inclusief de informatieoverdracht van jouw gegevens naar de ONE.org servers in de Verenigde Staten.

You agree to receive occasional updates about ONE’s campaigns. You can uitschrijven at any time.

Deze site is beveiligd met reCAPTCHA. Het privacybeleid en de servicevoorwaarden van Google zijn van toepassing

Gerelateerde blogs