Ontmoet de hardlopers van #TeamRefugees
Vluchtelingen

Ontmoet de hardlopers van #TeamRefugees

Sluit je aan

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Tekst en foto’s door Harriet Constable

Anjelina Nadai Lohalith is een vluchteling uit Zuid-Soedan. Ze is ook een Olympische atlete.

Vorig jaar, na al tien jaar in het Kakuma vluchtelingenkamp in Noord-Kenia gewoond te hebben, veranderde ze haar leven voor eens en altijd. Ze deed mee aan de selectie voor het eerste hardloopteam ter wereld dat volledig bestaat uit vluchtelingen en ze veroverde een plek in het team.

“Ik wist niet dat ik zo ver zou kunnen komen. Dit is een droom,” zegt ze, terwijl ze met trots de lichtblauwe teamkleding draagt. Ze zit in een klaslokaal in het Anita Kindertehuis in Ngong, waar zij en de rest van het team nu wonen.

James Nyang Chiengjiek, Rose Nathike Lokonyen, Paulo Amotun Lokoro, Yiech Pur Biel, en Anjelina zijn vijf van de in totaal 10 vluchtelingen die aan het strijden zijn op de Olympische Spelen in Rio deze zomer. Volgens Paulo zijn ze ontzettend trots dat ze een plekje in het team hebben bemachtigd. “Het geeft ons moed,” zegt hij. “Sommige mensen schamen zich dat ze vluchteling zijn, maar wij zijn hoopvol”.

Eerder dit jaar kondigde het Internationaal Olympisch Comité (IOC) het Olympische Vluchtelingen Team aan, geïnitieerd om als symbool van hoop te dienen voor vluchtelingen over de hele wereld, en om wereldwijd aandacht te vragen voor de omvang van de vluchtelingencrisis.

Van links naar rechts: Paulo Amotun Lokoro, Rose Nathike Lokonyen, Yiech Pur Biel, Anjelina Nadai Lohalith, en James Nyang Chiengjiek.

Van links naar rechts: Paulo Amotun Lokoro, Rose Nathike Lokonyen, Yiech Pur Biel, Anjelina Nadai Lohalith, en James Nyang Chiengjiek.

Alleen al in Zuid-Soedan, waar alle leden van het vluchtelingen hardloopteam vandaan komen, heeft één op de vijf mensen zijn huis gedwongen moeten verlaten sinds het gewelddadige conflict begon in 2013. Meer dan 2,3 miljoen mensen moesten hun huis ontvluchten, en iets meer dan 720.000 mensen zijn ontsnapt naar buurlanden, op zoek naar veiligheid.

“Deze vluchtelingen hebben geen thuis, geen team, geen vlag, geen nationaal volkslied,” zei IOC-president Thomas Bach toen hij het initiatief aankondigde in maart. “We zullen hen een thuis geven in het Olympische Dorp, samen met alle andere atleten van de wereld. Het officiële lied van de Olympische Spelen zal in hun eer gespeeld worden en ze zullen met de Olympische vlag het Olympisch Stadion binnen komen… Deze vluchtelingen én atleten zullen de wereld laten zien dat ondanks de onvoorstelbaar moeilijke dingen die zij hebben meegemaakt, iedereen een bijdrage kan leveren aan de maatschappij met zijn talent, vaardigheden en de kracht van de menselijke geest.”

Om het hardloopteam van vluchtelingen mogelijk te maken, ging het IOC een samenwerking aan met de Tegla Loroupe Peace Foundation, een organisatie die vrede promoot door middel van sport, onder leiding van de Keniaanse atlete Tegla Loroupe. Tegla riep de hulp in van wereldberoemde coaches Volker Wagner en voormalig 400m hardloper voor Kenia John Anzrah. Zij hielpen het team om zich voor te bereiden op wat zou komen in Rio de Janeiro.

Het onderkomen van de hardlopers van #TeamRefugees.

Het onderkomen van de hardlopers van #TeamRefugees.

“De uitdaging was dat we te maken hebben met hardlopers die eerder nog niet hardliepen,” vertelt Wagner, die het team een zwaar trainingsregime heeft opgelegd van vroeg opstaan, tweemaal per dag oefeningen doen, en op-maat-gemaakte diëten. Echter, binnen slechts een paar maanden is het team enorm verbeterd.

“Nu kunnen we zeggen dat ze echte concurrenten zullen zijn! Het is een geweldig gevoel om zoveel vooruitgang te zien,” zegt Wagner. “Het idee is dat dit project hoop zal geven aan jonge mensen. Het is niet hun schuld dat ze vluchteling zijn. Als deze individuelen uit het niets komen en zo’n niveau kunnen bereiken, dan kan iedereen dat. We sturen een positieve boodschap de wereld in.”

Het initiatief wordt ook volledig gesteund door het officiële Keniaanse team, volgens teamleider Jackson Pkemoi. “Het Keniaanse team helpt de vluchtelingen met hun training, en de lokale gemeenschap moedigt de hardlopers aan wanneer ze aan het trainen zijn,” zegt hij.

Hoewel het deze zomer niet noodzakelijk zal gaan om het winnen van medailles voor de hardlopers – die toegeven dat ze zich lang niet zo goed hebben kunnen voorbereiden voor het evenement als gebruikelijk is voor atleten – blijven ze positief.

Zoals een van de hardlopers, James Nyang Chiengjiek, zegt: “We sturen een belangrijke boodschap aan alle vluchtelingen. Dit gaat over vrede, niet over vechten, en met deze waarden kunnen we levens veranderen.

DSC_4352-1024x683

In september zullen wereldleiders samenkomen in New York om de globale vluchtelingencrisis te bespreken. Vraag hen om met een plan te komen om onderwijs te bieden voor alle vluchtelingkinderen.

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Door te tekenen aanvaard je ONE’s privacy beleid, inclusief de informatieoverdracht van jouw gegevens naar de ONE.org servers in de Verenigde Staten.

Wil jij op de hoogte blijven over hoe je extreme armoede kunt helpen bestrijden?

Schrijf je nu in om de e-mails van ONE te blijven ontvangen. Zo kun je blijven meedoen samen met miljoenen mensen ter wereld die actie ondernemen om extreme armoede en voorkombare ziektes uit de wereld te helpen. Wij vragen jou uitsluitend om je stem, nooit om geld. Je kunt je uitschrijven wanneer je maar wilt.
Privacy options
Weet je het zeker? Als je 'ja' selecteert, kunnen we je laten weten hoe je een verschil maakt. Je kunt je uitschrijven wanneer je maar wilt.

Door te tekenen aanvaard je ONE's privacy beleid, inclusief de informatieoverdracht van jouw gegevens naar de ONE.org servers in de Verenigde Staten.

You agree to receive occasional updates about ONE’s campaigns. You can uitschrijven at any time.

Deze site is beveiligd met reCAPTCHA. Het privacybeleid en de servicevoorwaarden van Google zijn van toepassing

Praat mee

Richtlijnen reacties

Gerelateerde blogs