HIV/AIDS

Musa gebruikt zijn ervaring om andere mannen met hiv te helpen

Sluit je aan

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Deze blog is vanuit het Engels vertaald door Kerime van Opijnen 

Toen Musa Bobson er twee jaar geleden achter kwam dat hij hiv-positief was, had hij het gevoel dat zijn leven voorbij was. In Sierre Leone zijn de opvattingen over mannen die seks hebben met mannen erg stigmatiserend en discriminerend. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de toen 25-jarige Musa zich eenzaam en verloren voelde. In Sierra Leone leven veel mannen die seks hebben met andere mannen een heel gesloten bestaan, en ze weigeren hiv-medicatie te nemen uit angst om daardoor lastiggevallen te worden.

Musa vertelde dat hij niet eens met zijn eigen familie over zijn positieve status durfde te praten, omdat hij bang was dat ze niet meer van hem zouden houden. Maar dankzij de Dignity Association wist Musa zijn leven een positieve wending te geven. “Mijn hulpverlener zei tegen mij dat ik ook gewoon een mens was en dat ik me nergens voor hoefde te schamen. Dat zorgde ervoor dat ik me heel blij voelde. Ik neem nu mijn hiv-medicatie en heb het gevoel dat ik een normaal leven kan leiden.”

(Photo credit: The Global Fund)

De afgelopen 10 jaar is de houding tegenover de lhbt-gemeenschap in Sierra Leone al behoorlijk veranderd, maar er is nog veel werk aan de winkel. Bepaalde religieuze en maatschappelijke normen zijn erg hardnekkig en moeilijk te veranderen. De Dignity Association, die wordt gesteund door het Global Fund ter bestrijding van tuberculose, malaria en hiv/aids, is een goed voorbeeld van de vooruitgang die de lhbt-beweging in Sierra Leone heeft geboekt. De groep werd in 2004 opgericht om het leven en werk van Fannyan Eddy te eren. Fannyan was een uitgesproken lesbische activiste die bruut werd vermoord in het kantoor van de Sierra Leone Lesbian and Gay Assocation, de eerste lhbt-groep van het land. Fannyan zette zich onvermoeibaar in voor gelijke rechten voor de lhbt-gemeenschap en Dignity zet dat werk nu voort.

Geschat wordt dat 1,5% van Sierra Leone’s bevolking met hiv geïnfecteerd is. Dit percentage is echter veel hoger voor kwetsbare groepen zoals mannen die seks hebben met mannen, sekswerkers, en transgenders. Volgens een studie uit 2013 zijn 14% van mannen die seks hebben met mannen hiv-geïnfecteerd, en voor transgenders is dat zelfs 22%. “Veel mannen die seks hebben met mannen zijn getrouwd met vrouwen en hebben kinderen, dus is er een domino-effect in termen van epidemie. Als je dit ene gebied onaangetast laat beïnvloedt je de hele bevolking.” zei Hudson Tucker, de nationale coördinator van Dignity.

Dignity werkt tegenwoordig nauw samen met het nationale hiv/aidssecretariaat van de overheid, organiseren preventie- en hulpprogramma’s, en promoten hiv-tests en behandelingen. Na zijn ervaringen besloot Musa dat hij andere jonge mannen ook wilde helpen. Als ‘peer educator’ voor Dignity spreekt Musa in zijn thuisstad Makeni, in het noorden van Sierra Leone, op straat en in cafés met andere mannen zoals hij om hen te vertellen over het belang van hiv-tests en preventie. “Het is een kwestie van vertrouwen winnen”, verteld hij, “ik begeleid ze soms naar de kliniek om getest te worden. Ik zeg tegen ze dat ze niet bang hoeven te zijn.”

Lees hier meer over het belangrijke werk van de Global Fund of teken deze petitie en doe mee!

Dit verhaal verscheen eerder op de website van het Global Fund, lees de originele versie hier.

Praat mee

Richtlijnen reacties

Gerelateerde blogs