Onderwijs

Internationale Dag van de Jeugd: een veilige plek voor studenten

Sluit je aan

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Op 12 augustus is het de Internationale Dag van de Jeugd, en dit jaar is het thema Safe Spaces for Youth! Jongeren hebben een veilige plek nodig waar ze samen kunnen komen, ideeën kunnen uitwisselen, en vrijuit hun mening kunnen geven. Zo’n veilige plek om jezelf te zijn kan een vereniging, sportclub, politieke organisatie, of zelfs een online forum zijn. Wat de plek ook is, het is belangrijk voor de ontwikkeling, sociale cohesie en veiligheid van samenlevingen dat iedereen toegang heeft tot een safe space!

Voor mij is het beste voorbeeld van zo’n safe space mijn universiteit, waar ik in de lessen de ruimte kreeg om kritische vragen te stellen, op de campus met mensen kon afspreken en me bij groepen aan kon sluiten, en waar ik in de bibliotheek de kans had om over ieder mogelijk onderwerp iets te leren. Maar op mijn universiteit liepen er ook studenten die dit alles niet gewend waren – deze studenten waren naar Noorwegen gekomen omdat ze in hun thuisland niet verder konden studeren, en zelfs niet langer veilig waren.

Students at Risk (StAR) is een programma dat in 2012 door twee Noorse studenten organisaties (NSO en SAIH) is opgezet en dat studenten de kans geeft hun studie in Noorwegen af te maken omdat ze dat in eigen land niet meer kunnen. Deze studenten worden namelijk in eigen land vervolgd, bedreigd, en/of van hun universiteit weggestuurd vanwege hun vreedzaam activisme voor democratische veranderingen, en hun rol als mensenrechtenverdedigers. Dit zijn twee van zulke StAR studenten:

Sait Marry Jaw  photo by SAIH

In 2015 kwam Sait Matty Jaw vanuit Gambia naar Noorwegen om via het StAR programma zijn Masters in Bestuurskunde te halen. In Gambia was Sait actief als mensenrechtenactivist, en een groot voorvechter van vrouwenrechten. Hij werkte in de oppositie tegen dictator Jammeh die Gambia sinds een staatsgreep in 1994 bestuurde. Sait werd meerde keren gearresteerd vanwege zijn vreedzame verzet en bracht een tijd door in de beruchte ‘Mile 2 Prison’. In Noorwegen kreeg Sait de kans om in veiligheid met andere activisten om te gaan, om in vrijheid te studeren en zichzelf te ontwikkelen, en om via zijn blog en sociale media actief te blijven vechten voor een democratischer Gambia!

Joana Ruvimbo Mamombe  photo by studvest

Joana Ruvimbo Mamombe, uit Zimbabwe, is een andere StAR student die in haar thuisland werd opgepakt, en zelfs gemarteld, vanwege haar activisme. Toen Joanna in Zimbabwe begon aan haar Bachelor in Moleculaire Biotechnologie werd ze ook actief als mensenrechtenactiviste en kwam ze specifiek op voor vrouwenrechten. Slechts meelopen in een vreedzame protestmarsen leverde Joanna arrestaties op en ook zij werd van haar universiteit gestuurd, maar gelukkig kreeg ze als StAR student de kans om in een safe space haar diploma te halen. In Noorwegen ontmoete Joanna activisten en andere StAR studenten die hetzelfde hadden meegemaakt als zij. Die mogelijkheid om in veiligheid ervaringen te delen en van elkaar te leren is cruciaal voor ontwikkeling volgens haar, en daar heeft ze groot gelijk in!

Maar daar hield het voor beide niet op. Na Adama Barrow’s winst op Jammeh in december 2016 is Sait teruggekeerd naar Gambia, waar hij met de kennis en hoop die hij in zijn safe space op kon doen, bouwt aan een beter toekomst voor zijn land. Ook Joanna is terug in Zimbabwe, en bij de verkiezingen in juli is ze zelfs verkozen tot parlementslid voor het district Harare West, zodat ze nu op een nationaal niveau kan werken aan een land vol safe spaces!

Lees hier meer over het Students at Risk programma, en volg ONE of Facebook en Twitter om meer van dit soort artikelen te lezen!

Praat mee

Richtlijnen reacties

Gerelateerde blogs