Hoe deze Nigeriaanse onderneemster levens redt
Gezondheid

Hoe deze Nigeriaanse onderneemster levens redt

Sluit je aan

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in december 2016 op ONE Africa. Het is vertaald en geüpdatet in het Nederlands door Kerime van Opijnen

In 2009 bezocht Temie Giwa-Tubosun voor het eerst haar geboorteland Nigeria, nadat ze het op 10-jarige leeftijd verlaten had. In de 13 jaar waarin ze in het buitenland had gewoond was ze de harde realiteit in haar thuisland bijna vergeten. Als stagiair voor het Britse departement voor Internationale Ontwikkelingssamenwerking (DfiD) keerde ze er weer terug, en werd ze meteen met die realiteit geconfronteerd.

In een huis dat Temie en haar collega’s bezochten om een enquête af te nemen, troffen ze een jonge vrouw aan die daar al drie dagen aan het bevallen was. Haar familie kon de ziekenhuisrekening niet betalen en stond machteloos om haar heen, in afwachting van haar dood. Temie en haar collega’s brachten de vrouw onmiddellijk naar het ziekenhuis in hun auto. Ze overleefde het, maar haar baby helaas niet.

“Ik had nog nooit zoiets gezien. De familie had zich er al bij neergelegd dat ze haar zouden verliezen,” zegt Temie.

Temie was maar drie maanden in Nigeria voor haar stage, maar ze was vanaf dat moment vastbesloten om moedersterfte te stoppen!

Bloed is belangrijk

Nigeria heeft een van de hoogste aantallen in moeder- en kindersterfgevallen ter wereld, en bloedingen zijn een van de meest dodelijke complicaties tijdens de zwangerschap. Malaria patiënten (vooral kinderen), patiënten met sikkelcelziekte, kankerpatiënten, en slachtoffers van terreuraanvallen hebben ook vaak bloed nodig. Temie begon het patroon te zien: bloed is belangrijk!

In 2012 keerde Temie terug naar Nigeria en startte het One Percent Project om “een nieuwe generatie bloeddonoren te inspireren om het probleem van bloedtekorten op te lossen”.

dsc_5325

Het One Percent Project hield een database bij van bereidwillige, potentiële donoren die in een oogwenk konden worden bereikt om bloed te doneren wanneer dat nodig was. Dit werk leverde Temie in 2014 een plek op de BBC’s 100 Women List.

Een virtuele bloedbank

Maar Temie was niet tevreden. Het NGO-model wist het probleem niet echt op te lossen en ze was te veel tijd kwijt aan het vinden van nieuwe donoren. Daarom besloot ze te stoppen met haar baan bij de Nigeriaanse overheid en zich volledig te richten op een nieuwe onderneming; LifeBank de grootste virtuele bloedbank in Nigeria.

Het probleem was namelijk niet dat de vraag naar bloed niet overeenkwam met het aanbod, er was “feitelijk een informatie- en logistiek probleem”. Een bloedbank in Ikeja, Lagos, kan bijvoorbeeld het bloed hebben dat een patiënt ergens anders in Lagos nodig heeft, maar de patiënt en het ziekenhuis weten dat mogelijk niet. Opgeslagen bloed heeft een beperkte houdbaarheid en wordt weggegooid als het niet binnen zes weken wordt gebruikt. Dit is afval dat vermeden kan worden als het ziekenhuis toegang heeft tot de juiste informatie.

De tweede uitdaging is het bloed vervoeren van waar het beschikbaar is naar waar het nodig is, op een veilige manier. LifeBank weet deze problemen allebei op te lossen door technologie en informatie goed te gebruiken.

“We hebben een onlinedatabase waarin zorgverleners zelf kunnen zoeken naar beschikbaar bloed en meteen kunnen afrekenen. Of ze kunnen ons gratis bellen om hen te helpen het te vinden, ” verteld Temie. Daarna wordt het bloed snel vervoerd achterop speciale motoren. Naast bloedtransfusies transporteert LifeBank ook zuurstof en vaccinaties, en ze hebben al meer dan 3.000 levens weten te redden.

Vandaag de dag probeert Temie haar kennis en ervaringen te gebruiken om ook in andere Afrikaanse landen een verschil te maken. Zo is ze bijvoorbeeld lid van het adviesorgaan van de Lake Victoria Challenge, een wedstrijd die innovatieve technologie gebruikt om gezondheidszorg toegankelijker te maken in afgelegen gebieden!

Praat mee

Richtlijnen reacties

Gerelateerde blogs