Hoe Judi ontsnapte aan een kindhuwelijk
Meisjes en vrouwen

Hoe Judi ontsnapte aan een kindhuwelijk

Sluit je aan

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Siegfried Modola is onafhankelijk fotojournalist en documentairefotograaf. Hij woont en werkt in Oost-Afrika.

Judi Lerumbe. Foto: Siegfried Modola/ONE

Judi Lerumbe. Foto: Siegfried Modola/ONE

Judi Lerumbe vluchtte naar Umoja om naar school te kunnen blijven gaan

“Ik kwam hier samen met mijn stiefmoeder aan toen ik 15 jaar was”, zegt Judi Lerumbe (nu 21 jaar). “Ik was nog een jong meisje toen mijn vader me wilde uithuwelijken aan een veel oudere man. Ik weet nog hoe mijn stiefmoeder weigerde. We pakten ’s nachts onze spullen en vertrokken om ons aan te sluiten bij de andere vrouwen van Umoja.”

Umoja is een gemeenschap van 48 vrouwen in de droge, onherbergzame vlakten van het district Samburu, in het noorden van Kenia. Het woord ‘Umoja’ betekent ‘eenheid’ in het Swahili.

Judi Lerumbe. Foto: Siegfried Modola/ONE

Judi Lerumbe. Foto: Siegfried Modola/ONE

De vrouwen zorgen voor elkaar en voor hun kinderen – en vooral: ze hebben hun leven in eigen handen.

“In Umoja mocht ik naar school gaan”, zegt Judi. “Ik leerde Engels, wat ik nu goed kan gebruiken om met toeristen te praten die Umoja bezoeken. Ik vertel hen over het leven in Samburu. Dat is heel belangrijk.”

Judi spreekt vol vertrouwen over de plaats die ze vandaag in de gemeenschap heeft. Ze werkt in een museum dat de inwoners van Umoja hebben opgestart om zichzelf te onderhouden: het trekt toeristen aan, die overnachten op de camping die ze ook hebben opgebouwd.

Een vrouw brengt het vee naar een rivier bij Umoja, Kenia, om te drinken. Foto: Siegfried Modola/ONE

Een vrouw brengt het vee naar een rivier bij Umoja, Kenia, om te drinken. Foto: Siegfried Modola/ONE

Het is enorm zwaar om in dit deel van de wereld te overleven, met de hoge werkloosheid en wijdverspreide armoede. En als vrouw is dat nóg moeilijker.

Vrouwen in deze regio worden vaak al op jonge leeftijd van school gehaald om te trouwen. Vrouwenbesnijdenis is er een courant fenomeen, hoewel het in Kenia wettelijk verboden is sinds 2011. Zodra ze getrouwd zijn, hebben vrouwen nog nauwelijks controle over hun eigen leven.

Jane Lengope. Foto: Siegfried Modola/ONE

Jane Lengope. Foto: Siegfried Modola/ONE

Jane Lengope is een van de vijftien vrouwen die in 1990 Umoja oprichtten. Ze had beslist dat ze een ander leven wilde. “Toen we bij elkaar kwamen om Umoja te stichten, moesten we een manier vinden om te overleven: zonder de dominantie van mannen, en met een collectief inkomen”, vertelt ze. “We begonnen kralen en juwelen te verkopen aan toeristen die passeerden, op weg naar de nationale parken in de buurt. Dat werkte goed. We verdienden geld dat we hard nodig hadden om eten en geneesmiddelen te kopen, en om onze kinderen naar school te sturen. Daarna investeerden we in vee – voor melk en vlees – en konden we sparen voor later.”

Kinderen maken zich klaar om naar school te gaan. Foto: Siegfried Modola, ONE

Kinderen maken zich klaar om naar school te gaan. Foto: Siegfried Modola, ONE

Jane probeert nu samen met de andere vrouwen van Umoja om vrouwen en meisjes in de streek op hun rechten te wijzen. “Soms leggen we grote afstanden af om jonge meisjes te vertellen dat ze zélf een leven kunnen kiezen. Dat ze niet moeten luisteren naar wat de gemeenschap hen oplegt. Dat vrouwenbesnijdenis niet verplicht is om vrouw te worden. Of dat ze niet moeten trouwen met oudere mannen.”

Net als duizenden andere meisjes en vrouwen in de wereld vechten Jane en de vrouwen van Umoja tegen ongelijkheid die verhindert dat zij hun potentieel ten volle benutten.

Ze bewijzen dat toegang tot onderwijs, beslissingsrecht over hun lichaam en controle over hun leven een enorm verschil maken in het leven van meisjes. Het gevolg: deze kleine gemeenschap bloeit.

Vrouwen gaan water halen uit een rivier bij Umoja, Kenia. Foto: Siegfried Modola, ONE

Vrouwen gaan water halen uit een rivier bij Umoja, Kenia. Foto: Siegfried Modola, ONE

Armoede is seksistisch. Maar we kunnen terugvechten met gelijkheid. We roepen onze leiders op om daadkrachtig te zijn, en nog dit jaar verandering te brengen voor vrouwen en meisjes.

Neem stelling in met Judi. Sta achter vrouwen en meisjes overal ter wereld. Teken de petitie op one.org/seksistisch.

 

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Door te tekenen aanvaard je ONE’s privacy beleid, inclusief de informatieoverdracht van jouw gegevens naar de ONE.org servers in de Verenigde Staten.

Wil jij op de hoogte blijven over hoe je extreme armoede kunt helpen bestrijden?

Schrijf je nu in om de e-mails van ONE te blijven ontvangen. Zo kun je blijven meedoen samen met miljoenen mensen ter wereld die actie ondernemen om extreme armoede en voorkombare ziektes uit de wereld te helpen. Wij vragen jou uitsluitend om je stem, nooit om geld. Je kunt je uitschrijven wanneer je maar wilt.
Privacy options
Weet je het zeker? Als je 'ja' selecteert, kunnen we je laten weten hoe je een verschil maakt. Je kunt je uitschrijven wanneer je maar wilt.

Door te tekenen aanvaard je ONE's privacy beleid, inclusief de informatieoverdracht van jouw gegevens naar de ONE.org servers in de Verenigde Staten.

You agree to receive occasional updates about ONE’s campaigns. You can uitschrijven at any time.

Deze site is beveiligd met reCAPTCHA. Het privacybeleid en de servicevoorwaarden van Google zijn van toepassing

Gerelateerde blogs