Technologie

Deze vrouw lost watertekorten op met innovatieve technologie

Sluit je aan

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Wist je dat er overal waar lucht is, ook water is? Op zeeniveau bevat lucht ongeveer 1% waterdamp, en volgens wetenschappers van de universiteit van Harvard kan, zelfs in de woestijn, een kubus ter grootte van een huis tot 16 liter water bevatten!

Dankzij wetenschappelijke en technologische vooruitgang, en de vastberadenheid van mensen zoals Beth Koigi, kunnen we nu letterlijk water uit de lucht halen. Bedenk eens hoeveel we daarmee kunnen doen!

Dat dacht Beth, een gemeenschaps- technologieontwikkelingsspecialiste uit Kiambu in Kenia, ook. Zij richtte Majik Water op, en ontwikkelde een manier om water uit de lucht te halen, nadat zij zelf waterschaarste meemaakte. De naam Majik Water is niet alleen een beschrijving van het opmerkelijke werk dat ze doen, het is ook een knipoog naar de Afrikaanse wortels van het bedrijf. De naam is namelijk een combinatie van het Swahili-woord voor water ‘maji’ en de eerste letter van het woord voor oogst ‘kuna’, want dat is precies wat Majik Water doet: ze oogsten water.

Een probleem dat na aan het hart ligt

Beth Kiogi, de CEO van Majik Water, begon waterschaarste al aan te pakken op de universiteit. In slechts een paar maanden ontwikkelde en verkocht ze waterfilters om het vuile leidingwater in de studentenhuizen schoon te maken. In 2016 werd de watervoorziening in Koigi abrupt afgesloten vanwege een droogteperiode.

“Maandenlang zonder kraanwater leven werd een hele nare situatie”, zegt ze. “Waar ik vroeger woonde kregen we helemaal geen kraanwater. Ik moest altijd naar het winkelcentrum gaan. Helemaal geen stromend water hebben is nog erger dan alleen maar ongezuiverd water hebben, dus begon ik na te denken over een manier om water te krijgen zonder op lokale overheden te hoeven vertrouwen.”

Beth reisde naar Silicon Valley voor een programma aan de Singularity University. In deze wereldwijde leergemeenschap worden technologische oplossingen gezocht voor ’s werelds grootste uitdagingen. Beth ontmoette daar Anastasia Kaschenko, een Amerikaanse milieuwetenschapper, en Clare Sewell, een Britse econoom. De drie vrouwen richtten samen Majik Water op.

“We kwamen met z’n drieën bij elkaar doordat we alle drie streven naar een wereld waarin iedereen toegang heeft tot voldoende en schoon drinkwater,” zegt Koigi.

Het bedrijf van de vrouwen pakt een groot wereldwijd probleem aan. Momenteel worden 1,2 miljard mensen – een vijfde van de wereldbevolking – geconfronteerd met waterschaarste. In 2025 zal dit aantal naar verwachting toenemen tot 1,8 miljard. In sub-Sahara Afrika hebben meer landen met waterschaarste te maken dan in ieder ander deel van de wereld.

Er is naar schatting zes keer meer water in de atmosfeer dan in alle rivieren ter wereld gecombineerd. Door deze onaangeroerde bron aan te boren kunnen de meest getroffen delen van de wereld water toch toegang tot water krijgen.

Hoe het werkt

Het apparaat dat Beth en haar collega’s ontwikkelde maakt gebruikt van silicagels, die in staat zijn om water uit de lucht te halen. De gel geeft water af wanneer het opwarmt. Het apparaat gebruikt zonnepanelen, dus het is niet afhankelijk van elektriciteit.

Op dit moment produceert het apparaat 10 liter water per dag, maar het team werkt er hard aan om dit te verhogen naar 100 liter per dag. Het moet ook snel goedkoper worden om water te produceren. Uiteindelijk moet het apparaat werken als een soort ‘water automaat’ waar mensen de hoeveelheid water kunnen kopen die ze nodig hebben.

Majik Water wint snel erkenning voor hun uitvinding, zo wonnen ze bijvoorbeeld de eerste EDF Pulse Award in Afrika. Ook waren ze finalisten voor de Verenigde Naties’ Young Champions of the Earth van 2018, en staan ze op een shortlist voor de African Prize for Engineering Innovation van 2019.

Het is duidelijk dat toegang tot schoon water een enorm wereldwijd probleem is, maar met innovatieve bedrijven zoals Majik Water zijn de mogelijke oplossingen ontelbaar!

Alle foto’s zijn afkomstig uit de video “Majik Water Situation & Product” van Beth Koigi.

Praat mee

Richtlijnen reacties

Gerelateerde blogs