HIV/AIDS

Deze activist vecht tegen het stigma rond hiv in Oeganda

Sluit je aan

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Geschreven door Prudence Nyamishana, vertaald naar het Nederlands door Kerime van Opijnen

Wij lieten je voor het eerst kennis maken met Robinah in 2016, en in deze blog laten we je zien hoe het haar is vergaan sinds ze haar hiv-status openbaarde en aan haar reis als hiv/aidsactivist begon.

Toen Robinah Babirye tien jaar oud was vertelde hun moeder aan haar en haar tweelingzus Eva, dat ze allebei hivpositief waren. Robinah was er kapot van.

Nu ze 25 is ziet Robinah dát moment als het begin van een ongelofelijke reis naar haar werk als hiv-activist.

De eerste stappen van haar reis zette ze op Facebook. Op een ochtend besloot ze dat het tijd was om de wereld te vertellen over haar status. Daarom deed ze een t-shirt aan met het opschrift ‘hiv-positief’, nam een foto, plaatste dat op haar Facebookpagina, en wachtte op de reacties.

Tot haar opluchting waren de reacties overweldigend ondersteunend, en sindsdien is ze niet te stoppen. Nu staat Robinah in Oeganda bekend als een krachtige activist voor hiv-patiënten en kwetsbare meisjes. Ze won de kroon als Oeganda’s Miss Young Positive, een missverkiezing voor hivpositieve jongeren, en in december 2016 studeerde ze af aan de Universiteit van Kyambogo. Daarna werkte ze met schoolreizigersprogramma’s en ze gebruikt media, film, en muziek om haar boodschap te verspreiden.

Robinah’s eerste film, samen met haar tweelingzus Eva, Do not Dare Touch ging in 2017 in Ivoorkust in première tijdens de internationale conferentie over aids en seksueel overdraagbare infecties in Afrika. De film gaat in op problemen waarmee mensen met hiv worden geconfronteerd, de preventie van de overdracht op moeder en kind, en de behandeling van de ziekte. Het publiek vond het zo goed dat ze meer wilden zien, en er is nu zelfs een serie in de maak!

Robinah werkt ook samen met het African Young Positives Network en vrijwilligers van het Uganda Network of Young People Living with HIV aan het geven van trainingen en voorlichtingen.

Het bouwen van een revalidatiecentrum voor meisjes die het slachtoffer zijn van seksueel geweld, is het volgende dat op Robinah’s agenda staat. Het centrum moet een veilige haven worden voor meisjes, en een plek om te praten over hun ervaringen en uitdagingen. Daarnaast zal er posttraumatische zorg en psychologische ondersteuning zijn, alsmede psychosociale ondersteuning zodat de meisjes aan hun zelfrespect en toekomst kunnen bouwen.

“We zijn ook van plan om beroepsopleidingsfaciliteiten te hebben, om hen financieel onafhankelijk te maken”, zegt Robinah. Ze voegt eraan toe dat ze hoopt dat de meisjes zo verandering kunnen brengen in hun gemeenschap; dat ze negatieve culturele constructies kunnen afbreken en de cyclus van armoede kunnen doorbreken.

Wat Robinah het allerbelangrijkste vindt aan haar werk is andere inspireren, zelfs als ze voor grote uitdagingen komen te staan. “Ik denk aan de mensen die naar me opkijken en ik vraag me af wat er met hen zal gebeuren als ik nu ophoud,” zegt ze. “Dus, ik blijf doorgaan.”

Draag net als Robinah je steentje bij in de strijd tegen hiv door nu je naam toe te voegen aan deze petitie, en wereldleiders en minister Sigrid Kaag te vragen het Global Fund te steunen.

Praat mee

Richtlijnen reacties

Gerelateerde blogs