De beloftes van Jeugdambassadeurs op Internationale Dag van het Meisje

Sluit je aan

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Deze blog is geschreven voor Internationale Dag van het Meisje door gastblogger Stevan Post, die verschillende Jeugdambassadeurs heeft geïnterviewd over hoe in hun land met meisjes en vrouwenrechten wordt omgegaan.

Geweld tegen vrouwen vormt wereldwijd een probleem, ook in Nederland. 45% van de vrouwen heeft wel eens een vorm van geweld ervaren en circa 1 op de 4 vrouwen is ooit seksueel geïntimideerd. Zo kwam in 2016 de ‘bangalijst’ van de studentenvereniging Vindicat naar buiten, worden vrouwen in videoclips en online seksueel geobjectiveerd en zijn meisjes vaker slachtoffers van het zonder toestemming verspreiden van naaktfoto’s. Daarom wordt op deze Internationale Dag van het Meisje op 11 oktober 2020 extra nadruk gelegd op het feit dat geweld tegen meisjes wereldwijd voorkomt.

Ook in ontwikkelingslanden ervaren meisjes dagelijks negatieve gevolgen van meisje zijn, onder andere via kind huwelijken, (fatale) tienerzwangerschappen of meisjesbesnijdenis. Via mijn masterscriptie leerde ik hoe beperkte toegang tot prenatale screening en zorg tijdens de zwangerschap tot (fatale) gevolgen kan leiden voor meisjes en vrouwen in moeilijk te bereiken gebieden, zoals in de bergen of inheemse groepen in de bossen van Peru en Colombia.

Er kan, in ieder land, meer worden geïnvesteerd in de bescherming en veiligheid van meisjes en vrouwen. Op dit moment wordt er in de aanpak van geweld nog onvoldoende aandacht besteed aan de verhouding van slachtofferschap tussen meisjes en jongens. Door gender sensitief beleid op te stellen kan er beter gehoor worden gegeven aan kwesties die meisjes ongelijk treffen. Daarmee wordt niet van de tafel geveegd dat ook jongens slachtoffer zijn van geweld, maar nodige aandacht besteed aan de verschillende manieren waarop geweld onder meisjes en jongens plaatsvindt, en welke interventies passend zijn om voor beide het risico op geweld te doorbreken.

In ontwikkelingslanden is 1 op de 3 vrouwen als kind getrouwd.

Deze vrouwen trouwden voordat ze 18 jaar waren. Kindhuwelijken brengen de gezondheid en ontwikkeling van meisjes in gevaar. Naar school gaan kunnen ze wel vergeten en ze krijgen baby’s wanneer hun lichaam nog helemaal niet klaar is voor een zwangerschap en een bevalling.

Voor mij zou de Internationale Dag van het Meisje een dag van hoop, viering en positiviteit moeten zijn. In plaats van ons te richten op immateriële statistieken van hoeveel meisjes momenteel geen onderwijs krijgen, zouden we ons moeten richten op de kettingreactie van wat er gebeurt als een meisje is opgeleid, of voorzien is van gezondheidszorg of anticonceptie, of de lange termijn impact wanneer een vrouw van veilig, eerlijk en stabiel werk is verzekerd.

Toen ik net begon met activisme en campagne voeren over wereldwijde problematiek, was ik enigszins naïef met een beetje te veel ambitie en te weinig ervaring. Ik geloofde niet alleen dat ik de wereld kon veranderen, maar dat ik dat ook zou doen. Na een jaar in een kindertehuis in Swaziland te hebben gewoond en vrijwilligerswerk te hebben gedaan, besefte ik dat verandering niet baanbrekend hoeft te zijn. Het is heel gemakkelijk om een verschil te maken. Wanneer ik met de kinderen speelde en in de verhalen die ik vertelde, hoefde de prinses nooit gered te worden en er waren altijd vrouwelijke piraten of brandweermannen of dokters. In een klas vol achtjarigen vroeg ik de meisjes om tafels en stoelen te verplaatsen, omdat ook zij sterk waren en hun verantwoordelijkheid verdienden. De meisjes die ik onderwees, leerden hun potentieel in het leven. Ik ben nooit meer trots geweest dan toen ik vrouwelijke leerlingen had die me vertelden dat ze ervan droomden om soldaat of dierenarts of dokter te worden. Als we dit soort vertrouwen en aanmoediging kunnen geven aan alle jonge meisjes over de hele wereld, dan zijn we halverwege.

Stel je een wereld voor waarin elk meisje de school verlaat met niet alleen een duidelijk doel, maar ook het geloof dat ze niet minder snel haar doel zal bereiken dan haar mannelijke tegenhanger. En stel je de impact voor als ook elke jongen de school verlaat in de wetenschap dat zijn zus net zo goed in staat is om dokter of piloot te worden als hij. Dit vertrouwen kan een sneeuwbaleffect creëren. Het vertrouwen dat meisjes in de klas hebben, geeft hetzelfde meisje dan het vertrouwen om aangifte te doen van verkrachting of aanranding, en het vertrouwen om negatieve relaties op te geven of te solliciteren naar een hoge functie.

Natuurlijk is Swaziland lang niet het enige land waar we de houding en de mening moeten blijven veranderen. Ook in het Verenigd Koninkrijk en Europa moeten we meer nadruk leggen op vrouwelijke rolmodellen en meer aandacht besteden aan de prestaties van meisjes en vrouwen. Zelfs onder medestudenten op de universiteit met een open blik vind ik dat ik voortdurend standpunten en stereotypen aan de kaak moet stellen, om zo steeds herinnert te worden aan de vooruitgang die we nog moeten boeken.

Genderongelijkheid is natuurlijk een complexe kwestie en vraagt een belangrijke, eensgezinde reactie van veel wereldwijde actoren en regeringen. Maar als ONE Jeugdambassadeur heb ik geleerd dat iedereen actie kan ondernemen. Als we de houding en de mening van de mensen veranderen, zal het beleid volgen en zullen de machthebbers naar ons moeten luisteren. Dus op deze Internationale Dag Van Het Meisjes vraag ik: Wiens mening ga jij veranderen? Wie zijn leven ga jij beïnvloeden? Wie ga jij inspireren?

Kindersterfte neemt met 49% af als meisjes de middelbare school afmaken.

Niets werkt zo effectief tegen kindersterfte als het onderwijzen van meisjes. Als alle meisjes in ontwikkelingslanden de middelbare school zouden afmaken, daalt de kindersterfte met 49%. Daarnaast verdienen ze meer geld, zijn ze beter geïnformeerd over ziektes en maken beter gebruik van medische hulp.

Een meisje zijn in Nigeria en Afrika kan soms erg ontmoedigend zijn.  Meisjes worden geconfronteerd met verschillende vormen van discriminatie die de kwaliteit van het leven verminderen.

Onderwijs is een fundamenteel mensenrecht van kinderen dat voor veel meisjes in Nigeria slechts een wens blijft. Het culturele geloof dat meer waarde hecht aan een mannelijk kind dan aan een vrouwelijk kind heeft ertoe geleid dat veel ouders weigeren hun dochters naar school te sturen, vooral in gezinnen waar keuzes gemaakt moeten worden omdat de middelen schaars zijn.

In sommige gezinnen worden de meisjes gedwongen om vroeg te trouwen, om zo geld in te zamelen voor hun broertjes en andere jongens om naar school te gaan, een vak te leren of zelfs een vrouw te trouwen. Waar dit niet het geval is, worden velen van hen gedwongen om op boerderijen te werken en zelfs tijdens de schooltijd te werken en het huishouden te doen om het gezin te onderhouden. In veel gevallen wordt het welzijn van het meisje verwaarloosd.

Zonder een goede opleiding zijn de mogelijkheden van het meisje beperkt, wat vaak leidt tot slechte en ongeïnformeerde keuzes in het leven, onder andere ook op het gebied van seksuele en reproductieve gezondheid. Zo blijft zij vastzitten in de cirkel van armoede en worden de stereotypen versterkt.

Het opleiden van een meisje heeft enorme voordelen voor haar, haar familie en haar land. Op Internationale Dag van het Meisje roep ik de Nigeriaanse regering en de wereldleiders op een beleid in te voeren dat meisjes verplicht onderwijs te volgen en dat de uitroeiing van het kindhuwelijk verzekerd. Ook zouden de wereldleiders moeten werken aan de uitroeiing van alle vormen van geweld en discriminatie tegen meisjes, zodat we kunnen streven naar gendergelijkheid. We zijn allemaal mens en je geslacht zou geen reden moeten zijn voor minder kansen in je leven.

Wereldwijd zijn ruim 200 miljoen meisjes en vrouwen besneden.

44 miljoen van deze slachtoffers zijn nog geen 15 jaar oud. Slachtoffers worstelen levenslang met de fysieke en emotionele gevolgen van de ingreep, die vaak in een niet steriele omgeving plaatsvindt. Gelukkig is er – door voorlichting en aanpassing in internationale wetgeving – een relatieve afname van meisjesbesnijdenis. Door de bevolkingsgroei blijft het aantal meisjes dat wordt besneden helaas nog wel toenemen.

Een vrouw zijn betekent meer dan alleen het minimale voor mij – het betekent meer dan alleen iemands vrouw, dochter of zus te zijn. Ikzelf behoor tot de eerste generatie van mijn familie die in Nederland geboren is. Doordat ik in Nederland geboren ben, heb ik het voorrecht op educatie verkregen zonder hier extra stappen voor te moeten zetten. Het betekent dat ik als vrouw mijn stem mag laten horen en mijzelf kan zijn in iedere situatie.

Een vrouw zijn betekent voor mij ook de mogelijkheid hebben tot het verbeteren en aangenamer maken van de wereld waar wij nu in leven. Zo kan de volgende generatie vrouwen opgroeien met elk dezelfde mogelijkheden, rechten en privileges. Opgroeien in een wereld waar eenieder gelijk is.

Er is nog veel verandering nodig om het leven voor meisjes te veranderen. Zo is er meer gelijkheid nodig en meer bescherming. We dienen samen sterk te staan tegenover de mensen die het leven van meisjes zwaar onderschatten en moeilijker maken.

En wat is jouw belofte aan meisjes op International Meisjesdag? Laat het ons weten in de comments!

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Door te tekenen aanvaard je ONE’s privacy beleid, inclusief de informatieoverdracht van jouw gegevens naar de ONE.org servers in de Verenigde Staten.

Wil jij op de hoogte blijven over hoe je extreme armoede kunt helpen bestrijden?

Schrijf je nu in om de e-mails van ONE te blijven ontvangen. Zo kun je blijven meedoen samen met miljoenen mensen ter wereld die actie ondernemen om extreme armoede en voorkombare ziektes uit de wereld te helpen. Wij vragen jou uitsluitend om je stem, nooit om geld. Je kunt je uitschrijven wanneer je maar wilt.
Privacy options
Weet je het zeker? Als je 'ja' selecteert, kunnen we je laten weten hoe je een verschil maakt. Je kunt je uitschrijven wanneer je maar wilt.

Door te tekenen aanvaard je ONE's privacy beleid, inclusief de informatieoverdracht van jouw gegevens naar de ONE.org servers in de Verenigde Staten.

You agree to receive occasional updates about ONE’s campaigns. You can uitschrijven at any time.

Deze site is beveiligd met reCAPTCHA. Het privacybeleid en de servicevoorwaarden van Google zijn van toepassing

Gerelateerde blogs