Caren: ervoor zorgen dat vrouwen gehoord worden
Werelddoelen

Caren: ervoor zorgen dat vrouwen gehoord worden

Sluit je aan

Sluit je aan bij de strijd tegen extreme armoede

Voor Caren Nelima Odanga, 21 jaar, is strijden voor vrouwenrechten niet zomaar een goed doel. Het staat voor hoe zij zelf overleefde.

SDG10REDUCEDINEQUALITIESBLOGSIZE
Zij leidt het Sisari’s Vrouwen Initiatief vanuit een kamertje in het westen van Kenia. Haar doel? Vrouwen in rurale gebieden ondersteunen en opleiden. Het initiatief groeide in twee jaar al uit tot een vereniging met zeshonderd leden. En voor Caren is dat pas het begin.

“Ik kijk uit naar meer. Ik wil veel, véél meer vrouwen betrekken.”

Opleiding en ondersteuning zijn cruciaal

In het weekend trekt Caren naar lokale kerken om vrouwen te leren over anticonceptiemiddelen. Elke maand keert ze terug van Nairobi met herbruikbare maandverbanden voor de meisjes in haar dorp. Komt een vrouw naar haar toe met een verhaal over huiselijk geweld? Dan gaat Caren samen met haar naar de plaatselijke politie. En overal waar ze komt, verkondigt ze hoe belangrijk het is om meisjes op te leiden.

Hoewel ze heel veel kwesties aankaart, gelooft ze zelf dat ze één voor één even belangrijk zijn.

“Geweld tussen verschillende seksen is overal, kinderhuwelijken zijn overal en vrouwen worden overstemd in hun gemeenschap,” zegt Caren. “Het gaat niet alleen over geweld, ook over het betrekken van vrouwen bij politieke, sociale en economische beslissingen.”

“Zij mogen nooit beslissen. Vrouwen worden geleerd om te luisteren en te zwijgen,” zegt ze. “Ik heb dingen gezien die niet oké zijn.”

SDG10REDUCEDINEQUALITIESFBSHARE
Van woede naar engagement

Wanneer Caren zegt dat ze dingen gezien heeft, bedoelt ze niet vanop afstand. Toen haar eigen moeder dertien was, werd ze uitgehuwelijkt aan een veel oudere man. Al snel werd haar eerste kindje geboren.

“Mijn vader nam zijn verantwoordelijkheid niet. Hij dronk heel veel,” zegt ze. Caren gelooft dat het gezin veel beter af zou zijn geweest als haar moeder de financiën had beheerd.

Caren en haar broers en zussen dwaalden in de naburige dorpen rond op zoek naar klusjes om geld te verdienen. Zo misten ze vaak school. Als haar vader dronken thuiskwam en eten eiste, zei haar moeder vaak dat daar geen geld voor was. Waarop hij haar ineensloeg. Dat was traumatiserend.

Caren wist toen nog niet dat haar hetzelfde lot te wachten stond. Op haar twaalfde werd ze verkracht en zwanger gemaakt door een man in haar dorp. “Wanneer ik denk over wat er met mij is gebeurd, voel ik zoveel opgekropte woede,” zegt Caren. “Maar nu is het tenminste voorbij. Ik ben een andere persoon en kan niet in het verleden blijven leven. Ik moet verder.”

SDG10REDUCEDINEQUALITIESBLOGSIZE
De cyclus van hulp

Ze zette haar leven op verbazingwekkende wijze voort. En helpt nu vrouwen die net als zij willen ontsnappen aan extreme armoede. Ze trainde dertien jonge vrouwen die een kinderhuwelijk en huiselijk geweld overleefden, om ook andere vrouwen te helpen. Zo zet de cyclus van vrouwen die elkaar helpen zich voort.

Ze werkt hard om ervoor te zorgen dat vrouwen in Kenia een betere en meer gelijkwaardige start in het leven krijgen. En hun stem kunnen laten horen.

“Ik wil dat de wereld weet wat wij, vrouwen, meemaken,” zegt ze.

Nadat haar kind geboren werd, ontving Caren een beurs van het Yaya Education Fund om naar de middelbare school te gaan. Zodra ze afstudeerde, stichtte ze – op negentienjarige leeftijd – het Sisari’s Vrouwen Initiatief.

Dit jaar ontving ze de Queen’s Young Leaders Award en werd ze naar London overgevlogen als erkenning voor haar vele werk. Onlangs maakte Caren haar master in de journalistiek af: een stap die ze nam omdat ze hoopt zo haar stem beter te laten horen.

Praat mee

Richtlijnen reacties

Gerelateerde blogs